Se l'intero contenuto del mio appartamento con una camera da letto fosse stato distrutto stasera in un incendio, il valore totale di tutto il mio tutto ciò che possiedo probabilmente non supererebbe le poche migliaia di dollari. Anche se la mia compagnia di assicurazioni potrebbe ottenere una stima diversa. Onestamente, i miei due beni più costosi sono probabilmente la mia TV a schermo piatto e il mio portatile. Entrambi sono facilmente sostituibili. Di proposito non possiedo nulla che sia troppo costoso. Le pareti del mio appartamento sono decorate con poster, dipinti e foto che probabilmente non sarebbero andati a riscuotere più di $ 100 collettivamente in una vendita di garage.

Sono anche sicuro che se avessi fatto irruzione in tutti gli appartamenti dei miei vicini, avrei trovato una situazione simile. Certo, potrei incontrare dei gioielli. Forse un bel set di piatti cinesi. Forse alcuni bicchieri di cristallo. Salvadanai pieni di soldi per la giornata piovosa. Niente di troppo fuori dall'ordinario ... D'altra parte, forse uno dei miei vicini si nasconde a$ 1 miliardo collezione di dipinti rubati dai nazisti durante la seconda guerra mondiale. Dipinti di maestri tra cui Picasso, Monet e Matisse. Sembra impossibile? Dillo ai vicini di casa di 80 anni, recluso tedesco Cornelius Gurlitt ...

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Un giorno, nel settembre 2010, i doganieri tedeschi stavano conducendo una normale ricerca di passeggeri che viaggiano in treno dalla Svizzera alla Germania. Uno dei passeggeri era un uomo anziano e scontroso di nome Cornelius Gurlitt. Dopo aver fatto alcune domande standard, gli agenti scoprirono presto che Cornelius portava con sé 9.000 euro in contanti (pari a circa $ 13.000 USD all'epoca). Questo non era illegale. Chiunque può viaggiare con fino a 10.000 euro in contanti senza dover fare una dichiarazione. Ma era insolito. Uno degli agenti ha annotato il nome e l'indirizzo di Conelius nel suo rapporto quotidiano.

Più tardi quel giorno, l'agente curioso inserì le informazioni di Cornelius in un database governativo e scoprì qualcosa di ancora più insolito. Cornelius Gurlitt apparentemente non era mai stato impiegato, non ha mai presentato una pensione, non ha ricevuto alcun beneficio per la salute del governo e, cosa più importante, aveva mai ha presentato una dichiarazione dei redditi in tutta la sua vita. Non sorprende che questa scoperta abbia provocato un'indagine molto più approfondita da parte delle autorità fiscali tedesche. Avrebbero presto scoperto che l'unica prova reale che Cornelius fosse esistito, era l'affitto mensile pagato per un modesto appartamento di 1000 metri quadrati in un anonimo edificio a 10 minuti dal centro di Monaco in un quartiere chiamato Schwabing.

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A causa di un arretrato del governo, è trascorso un intero anno prima che potesse essere emesso un mandato per perquisire l'appartamento. E anche dopo che il mandato è stato emesso nel settembre 2011, il raid effettivo è stato ritardato di altri sei mesi, un intero anno e mezzo dopo l'iniziale ricerca del treno.

Il 28 febbraio 2012 una squadra di agenti doganali tedeschi ha bussato alla porta dell'appartamento di Gurlitt e gli ha consegnato il mandato. Come puoi immaginare, non ci vuole molto per cercare un appartamento di 1000 metri quadrati. Gli agenti della dogana furono immediatamente sbalorditi da ciò che scoprirono.

Tenete presente che si trattava di un appartamento di 1000 metri quadrati, un appartamento da una stanza completamente insignificante. Forse molto simile a quello in cui potresti vivere adesso. La porta d'ingresso era protetta con un lucchetto e un catenaccio perfettamente standard. I vicini sapevano molto poco di Cornelio. Non ha mai avuto visitatori e ha tenuto quasi tutto per sé, a parte il viaggio occasionale in un supermercato.

Incredibilmente, quando gli agenti sono entrati nell'appartamento, hanno scoperto un tesoro letterale di opere d'arte inestimabili. Inizialmente misero a confronto il numero di dipinti nelle dozzine, poi le centinaia ... Quando la collezione fu completamente inventata, furono trovati in totale 1379 dipinti. C'erano 121 dipinti incorniciati e 1.258 senza cornice. Una successiva incursione di una casa di campagna fatiscente a Salisburgo, in Austria, rivelò altre 238 opere d'arte inestimabili.

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Fu subito chiaro che questi dipinti non erano opera di un artista dilettante con troppo tempo libero tra le mani e un kit di pittura per numero. Le bocche dell'agente Doganale caddero sul pavimento mentre tiravano fuori dipinti di Pablo Picasso, Henri Matisse, Marc Chagall, Auguste Rodin, Henri de Toulouse-Lautrec, Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Edvard Munch e molti altri.

Il valore totale stimato della raccolta nascosta? $ 1 miliardo.

Quindi, come fa un vecchio tedesco scontroso di 80 anni a finire con una collezione d'arte da $ 1 miliardo nel suo appartamento? Come puoi immaginare, stiamo per immergerci in un lato oscuro della storia tedesca. Si scopre che Cornelius Gurlitt è il figlio di un uomo di nome Hildebrand Gurlitt. Hildebrand Gurlitt proveniva da una lunga fila di mercanti d'arte tedeschi. Durante la seconda guerra mondiale, Joseph Goebbels incaricò Hildebrand di acquisire arte per un futuro museo chiamato Führermuseum. Hitler, che prima di entrare in politica era un aspirante artista, sognava di aprire un giorno il più grande museo del mondo a Linz, in Austria.

E da dove proviene tutta l'arte del Führermuseum? Non sorprende che la maggior parte dei dipinti sia stata rubata da eminenti famiglie ebree in tutta Europa. Hildebrand, che era un ebreo di un quarto, avrebbe creato alcuni documenti fasulli per mostrare una vendita, ma non sarebbero stati scambiati soldi. Tragicamente, dopo essere stati depredati delle loro proprietà, la maggior parte di questi ebrei fu mandata direttamente in una camera a gas ad Auschwitz.

Ma non tutti i dipinti erano accettabili per il Führermuseum.Hitler considerava "degenerata" la maggior parte dell'arte di artisti non tedeschi. Ha anche organizzato un evento a Monaco di Baviera chiamato la mostra d'arte degenerata che avrebbe dovuto evidenziare la superiorità artistica e culturale tedesca. Dopo l'Esposizione d'Arte, fu compito di Hildebrand vendere i pezzi degenerati per raccogliere denaro per la causa nazista. Hildebrand riuscì chiaramente a mettere da parte molti di questi pezzi degenerati per sé.

Ironia della sorte, alla fine della guerra, quando le forze alleate scoprirono la sua vasta collezione d'arte, Hildebrand ebbe davvero il coraggio di nascondersi dietro la sua eredità ebraica. Sosteneva di essere solo un'altra vittima dei nazisti e che la collezione d'arte apparteneva alla sua famiglia da decenni.

Hildebrand Gurlitt morì nel 1956 e lasciò l'intera collezione di arte inestimabile a suo figlio Cornelio. Cornelius ha continuato a vivere la maggior parte della sua vita fondamentalmente come un eremita. Secondo un rapporto investigativo tedesco, non aveva visto un singolo film o visto la televisione dalla metà degli anni '60. Non si è mai sposato. Mai datato Non avevo amici. Ha appena lasciato il suo appartamento ad eccezione di acquistare generi alimentari. Quando Cornelio aveva bisogno di soldi, vendeva semplicemente uno dei suoi quadri. Poco prima del raid del 2012, Cornelius è riuscito a vendere un dipinto chiamato The Lion Tamer dell'artista tedesco Max Beckmann, per $ 1,3 milioni.

Quindi cosa succede dopo? Cornelius Gurlitt sta marcendo in prigione in questo momento? Sfortunatamente, non è così semplice e Cornelius è libero come un uccello. In Germania, lo statuto delle limitazioni per l'arte rubata è di soli 30 anni. D'altra parte, se qualcuno può provare che l'arte è stata rubata durante il regno nazista, tale statuto di limitazioni non si applica. Ma poiché è passato tanto tempo e la vita di molte persone è stata completamente rovinata durante la guerra, la prova della proprietà oltre ogni dubbio può essere molto difficile. Inoltre, fino a quando Cornelius è in grado di produrre una sorta di prova di acquisto, indipendentemente dalle circostanze al momento della vendita, può presentare un ricorso legale valido di proprietà. La buona notizia è che, fino a quando la polvere non si sarà risolta, ogni singolo dipinto è stato confiscato dalle autorità fiscali tedesche e ogni pezzo verrà accuratamente esaminato da esperti d'arte.

Allora, cosa pensi che i tuoi vicini si nascondano dietro la loro porta d'ingresso ???

Aggiornare! Il 6 maggio 2014 (meno di un mese dopo aver originariamente pubblicato questo articolo), Cornelius Gurlitt è scomparso all'età di 81 anni. Un tribunale tedesco aveva recentemente ordinato che circa 300 dei dipinti fossero restituiti al recluso arte tedesca "collezionista" perché tecnicamente aveva ricevute che dimostravano che erano state acquistate "legalmente" durante la seconda guerra mondiale. Cosa succederà all'arte ora? Bene, potrebbe diventare ancora più complicato prima che si risolva perché Cornelius è morto senza alcun erede vivente conosciuto. La maggior parte della collezione è ancora nelle mani delle autorità tedesche e dei conservatori d'arte, ma alcuni si trovano ancora nello stesso minuscolo appartamento in cui erano stati originariamente scoperti. Vi terremo aggiornati su questa storia man mano che le notizie si svilupperanno.

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